Enemy Property Bill: Full Details

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Mahmudabad Mansion in Lucknow’s Hazratganj is an ‘enemy property’.

What is Enemy Property Bill:

When nations go to war, they often seize the properties in their countries of the citizens and corporations of the enemy country. This happened during the First and the Second World Wars when both the United States and the United Kingdom seized properties of German corporations and citizens. Properties that are seized under these circumstances are referred to as ‘alien properties’ or ‘enemy properties’. The idea behind seizing these properties is that an enemy country should not be allowed to take advantage of its assets in the other country during war.

जब राष्ट्र युद्ध में जाते हैं, तो वे अक्सर अपने देश के नागरिकों और दुश्मन देश के इलाकों में संपत्तियों को जब्त करते हैं। यह पहले और द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान हुआ जब दोनों संयुक्त राज्य अमेरिका और यूनाइटेड किंगडम ने जर्मन इलाकों और नागरिकों की संपत्ती को जब्त कर लिया। इन परिस्थितियों में जब्त किए गए गुणों को ‘विदेशी संपत्तियों’ या ‘दुश्मन संपत्तियों’ के रूप में संदर्भित किया जाता है। इन सम्पतियों को हासिल करने के पीछे विचार यह है कि एक दुश्मन देश को युद्ध के दौरान अन्य देशों में अपनी संपत्ति का लाभ लेने की अनुमति नहीं दी जानी चाहिए।

India too seized properties belonging to Pakistani and Chinese citizens when it was at war with these countries. Parliament last week passed The Enemy Property (Amendment and Validation) Bill, 2016, incorporating comprehensive amendments to the law relating to confiscation of enemy property in India.

भारत ने भी पाकिस्तानी और चीनी नागरिकों की संपत्तियों को जब्त कर लिया जब यह इन देशों के साथ युद्ध में था। संसद ने पिछले हफ्ते भारत में दुश्मन संपत्ति की जब्ती से संबंधित कानून में व्यापक संशोधन को शामिल करते हुए दुश्मन संपत्ति (संशोधन और मान्यकरण) विधेयक, 2016 पारित किया।

When wars broke out between India and China in 1962, and India and Pakistan in 1965 and 1971, the central government took over properties of citizens of China and Pakistan in India under the Defence of India Acts. These Acts defined an ‘enemy’ as a country that committed an act of aggression against India, and its citizens. The properties of enemies in India were classified as enemy property. The properties included land, buildings, shares held in companies, gold and jewellery of the citizens of enemy countries. The responsibility of the administration of enemy properties was handed over to the Custodian of Enemy Property, an office under the central government.

जब 1962 में भारत और चीन के बीच युद्ध शुरू हुआ, और भारत और पाकिस्तान में 1965 और 1971 में, भारत सरकार ने भारत रक्षा अधिनियमों के तहत भारत में चीन और पाकिस्तान के नागरिकों की संपत्तियों का अधिग्रहण किया। इन अधिनियमों ने एक ‘दुश्मन’ को एक ऐसे देश के रूप में परिभाषित किया है जो भारत और उसके नागरिकों के खिलाफ आक्रामक कृत्य करने के लिए प्रतिबद्ध है। भारत में दुश्मनों की संपत्ति को दुश्मन संपत्ति के रूप में वर्गीकृत किया गया था। संपत्तियों में जमीन, इमारतों, कंपनियों में रखे शेयर, दुश्मन देशों के नागरिकों के सोने और आभूषण शामिल थे। दुश्मन संपत्तियों के प्रशासन की ज़िम्मेदारी केंद्र सरकार के तहत एक कार्यालय, दुश्मन संपत्ति के कस्टोडियन को सौंप दी गई थी।

The Defence of India Acts were temporary laws that ceased to operate after the wars ended. To administer the enemy property seized during the wars, the government enacted the Enemy Property Act in 1968. This law laid down the powers of the Custodian of Enemy Property for management and preservation of the enemy properties.

भारत अधिनियम की रक्षा अस्थायी कानून थे जो युद्ध समाप्त होने के बाद कार्य करने के लिए समाप्त हो गए थे। युद्ध के दौरान जब्त किए गए दुश्मन संपत्ति का प्रशासन करने के लिए, सरकार ने 1968 में शत्रु संपत्ति अधिनियम बनाया। इस कानून ने दुश्मन संपत्तियों के प्रबंधन और संरक्षण के लिए दुश्मन संपत्ति के कस्टोडियन की शक्तियां निर्धारित कीं।

Till date, about 9,500 enemy properties have been identified. A majority of them belong to Pakistani citizens from the time of the wars, and are valued at Rs 1,04,339 crore. Pakistan enacted similar laws to take over properties and assets of Indian citizens and companies in Pakistan during the wars. Unlike India, it sold off these properties in 1971.

आज तक लगभग 9, 500 शत्रु संपत्तियों की पहचान की गई है। उनमें से अधिकांश युद्ध के समय से पाकिस्तानी नागरिकों के हैं, और इसकी कीमत 1,04,33 9 करोड़ रुपये है।

पाकिस्तान ने युद्ध के दौरान पाकिस्तान में भारतीय नागरिकों और कंपनियों की संपत्तियों और संपत्तियों का अधिग्रहण करने के लिए समान कानून बनाए। भारत के विपरीत, यह इन संपत्तियों को 1971 में बेच दिया।

The issue of enemy property attracted legislative interest again in 2016 when five more Ordinances were issued on the subject. These Ordinances went a step further and vested ownership rights over enemy property in the Custodian. This effectively negated the Supreme Court decision of 2005, and made the central government the owner of enemy property. While the first four Ordinances lapsed, the last Ordinance, issued in December 2016, has been replaced by the law passed by Parliament this week.

दुश्मन संपत्ति का मुद्दा 2016 में फिर से सबका ध्यान खींचा जब 5 नए अध्यादेश जारी किये गएI ये अध्यादेश एक कदम और आगे निकले जोकि कहते हुए की जो सम्पति की देखभाल करते हैं ये उनके नाम कर दी जाएँI इसे प्रभावी रूप से 2005 के सुप्रीम कोर्ट के फैसले को नकार दिया गया और केंद्र सरकार ने दुश्मन की संपत्ति का मालिक बनाया। जबकि पहले चार अध्यादेश समाप्त हो गए, दिसंबर 2016 में जारी किए गए अंतिम अध्यादेश को इस सप्ताह संसद द्वारा पारित कानून द्वारा प्रतिस्थापित किया गया है।

The Bill passed by Parliament makes the Custodian the owner of enemy property retrospectively from 1968.

Second, it voids the legal sales undertaken by enemies of enemy properties since 1968. This means that a person who may have bought an enemy property in good faith when such sale and purchase was legal, now stands to lose the property.

Third, it prohibits Indian citizens who are legal heirs of enemies from inheriting enemy property, and brings them within the definition of ‘enemy’.

Fourth, it prohibits civil courts and other authorities from hearing certain disputes relating to enemy property.

The new law creates a situation where an Indian citizen who has legally bought and developed an enemy property after 1968, will be divested of his rights in the property. This situation could be challenged in court as a violation of Article 14 , which guarantees the right to equality and protects people from arbitrary actions of the government.

Further, following the passage of the Bill, judicial recourse on enemy property disputes will only be available before High Courts and the Supreme Court, limiting the options available to people whose property rights have been affected.

Over the last decade, it has taken an SC judgment, six Ordinances and a law passed by Parliament to address the ownership issue of enemy properties. It remains to be seen whether this brings finality to the debate.

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